Воскресенье , Июль 12 2020
Домой / Android / Almalence

Almalence

Twitter

Google+

Взгляд на серого кардинала мобильной фотосъемки, чьи
продукты есть во множестве камерофонов и о котором никто ничего не знает. А те,
кто знает, молчат.

AlmalenceИсточник изображения www.1zoom.me

История создания компании Almalence Incorporated покрыта
тайной. В открытых источниках нет никакой информации о месте создания и
регистрации, но некоторые техноблогеры указывают возможное местоположение
штаб-квартиры как «в южной части США, в Техасе». Отчасти это так, именно такая
информация содержится в профиле компании в Google Play, но проверить ее нет никакой возможности. Итак, Almalence
была создана в 2005 году и, с ее слов, является «распределенной» командой
профессионалов, работающих в России, Китае, США, Израиле, Корее, Тайване и
Японии.

Среди постоянных партнеров «распределенных профессионалов» (это
больше похоже на профсоюз, чем на компанию. Никаких адресов, никаких акций)
маститые зубры, а клиентами являются известные бренды. Через крупные инвестиции
внимания компании добивается Intel,
а в числе клиентов – Huawei,
Xiaomi, Vivo, SHARP, Imagic
AG, OmniVision и HDRSoft. Если говорить о настоящем партнерстве, основанном на
сотрудничестве в деле изготовления совместных продуктов, то и тут все более чем
авторитетно, Almalence напрямую работает с Cadence и CEVA, что выливается в
аппаратную поддержку ПО Almalence в различных модулях камер (мобильные,
наблюдения, регистраторы и т.д.). Конечно, есть мощные компании, такие как Samsung и
Apple, со своим штатом
разработчиков и производством, но все остальные вынуждены покупать уже готовые
решения, среди которых Almalence – №1 в мире. Для понимания, почему это так, кратенько
пройдемся по следу компании в истории мобильной фотографии, а потом взглянем на
инновации, современные и будущие.

Almalence, HUAWEI и «Super Resolution Zoom»

В 2013 году на выставке мобильных достижений показывали смартфон Huawei Ascend P2, который своей 13-мегапиксельной основной камерой сильно удивил конкурентов.

Almalence

Превосходство фотоснимков выражалось не только в детализации и цветности, но и в уровне шумов.

Almalence Слева – обычный цифровой зум (интерполяция); справа – Almalence Super Resolution

Необходимо пояснить, что большинство производителей
смартфонов всегда лукавили, говоря об оптическом приближении более чем в пять
раз (x5), таких модулей
для смартфонов просто не существует. Увы, и тогда, и сейчас золотая середина
между стоимостью модуля камеры и его возможностями заключается всего в двух
режимах работы оптического Zoom (включен и выключен). Иными словами, в обычном модуле камеры
двигается только одна специализированная линза, занимающая два крайних
положения. В интерфейсе камеры смартфона можно увидеть промежуточные значения Zoom, нетипичные для
конкретного модуля, после выбора которых пользователь получает токсичную смесь
из оптической и цифровой обработки. Несомненно, такой результат хочется убить
об стену. Понимая все это, группа товарищей из Almalence разработала собственную
технологию Super Resolution
Zoom, которая, в первую
очередь, является алгоритмом, и делает она вот что: камера смартфона производит
несколько снимков в режиме цифрового зума (интерполяция, причем приближения
большего, чем было выбрано пользователем), оцифровывает их, сравнивает и фильтрует,
делает одно «идеальное» изображение и проводит его обратную дискретизацию в
заданном пользователем масштабе. На выходе получается снимок, сравнимый с
качеством профессиональной цифровой камеры. Помимо самого приближения, в
процессе также убираются лишние шумы и артефакты, вырисовываются недоступные
при обычной съемке детали.

AlmalenceОбычная ночная съемка и съемка с использованием Super Resolution в Huawei Ascend P6, 2013 год

Стоит ли говорить, что Super resolution применяется для получения лучшего качества во всех
режимах съемки, включая ночную? А вот как высказался генеральный директор Almalence
Евгений Панич на MWC2013:

«Super Resolution Zoom от Almalence — это чисто программное решение, не требующее смены датчика или объектива. Оно обеспечивает чрезвычайно быструю и экономически эффективную интеграцию. В начале 2013 года мы интегрировали Super Resolution Zoom в совершенно разные устройства, разработанные несколькими OEM-производителями, в очень короткие сроки и с почти полным отсутствием затрат с их (OEM-производителей) стороны».

Это очень понятное и честное поведение, в отличие от поведения компании Samsung, к которой есть вопросы по поводу изобретенных ею новых терминов. Речь про «гибридно-оптический» зум в смартфонах Galaxy S20 и S20 Plus. Никто же сильно не расстроится, если узнает о том, что в данных телефонах установлены модули всего с 4-кратным оптическим приближением? А если механизм оптического приближения специально заблокирован (навсегда) ради использования цифровой обработки, подобной Almalence? Нет никакой опечатки, компания Samsung указывает цифры оптического Zoom, которые существуют только в теории, тогда как по факту оптического Zoom в новых флагманах (кроме Galaxy S20 Ultra) нет вовсе. Подробнее об этом можно прочитать здесь, поверьте, источник очень надежный.

В 2013 году компания Almalence открыла эпоху настоящего
интеллектуального цифрового Zoom-а.
Если выражаться в простых цифрах, то Super Resolution гарантирует почти двукратное
(1,9) цифровое приближение объекта без потери качества. И предлагает еще лучшее
качество, если технология используется в паре с настоящим оптическим зумом.

AlmalenceОптический х2 Zoom и оптический х2 + Super Resolution

Подобный результат такой совместной работы виден по качеству
снимков флагманов Huawei,
не так ли?

Увы, торговая марка Almalence Super Resolution Zoom так
и не появилась, оставшись только названием алгоритма, который используют другие.
Чуть позже компания Google воспользовалась этим, завладев названием.

Almalence и Google

Историю противостояния алгоритмов обработки изображения этих
компаний совсем нельзя назвать «бакалейщик против кардинала», отнюдь. Тем более
что, судя по временной шкале, компания Google выступает в роли догоняющего на этом поприще. Трудно
сравнивать затраты, необходимые только для улучшения качества фотоснимка, с
затратами на глубокую интеграцию в процесс съемки всего набора сервисов Google. Таких как
местоположение, поиск, сканирование текста, его перевод и другие. Однако Google понадобился
целый год на разработку только API
(Camera2 API, 2014 год),
который бы позволил осуществить весь комплекс услуг плюс интеллектуальную
обработку изображения, а потом еще 4 года, чтобы сделать наконец то же самое,
что сделала Almalence. В 2018 году общественности был представлен смартфон Google Pixel 3 с «новой» функцией Google Super Res Zoom.

AlmalenceЦифровой Zoom Pixel 2 и 3 (Google Super Res Zoom)

Прошло всего 5 лет, как говорится. Помимо такой банальной
вещи, как Zoom, обе
компании занимались и другими режимами фотосъемки, среди них HDR, панорамная съемка, ночная съемка,
серийная съемка с удалением динамических объектов и т.д. Во всех современных
алгоритмах всех компаний, для всех режимов и условий применяется все тот же
метод получения хорошей картинки – быстрая серийная съемка с получением
нескольких образцов, их анализ, отбор и склейка.

Сравнительная история компаний в разрезе фотосъемки была бы неполной без взаимных упреков или скандалов. Мне не удалось найти информацию о публичных претензиях или замечаниях Google по отношению к Almalence, а с другой стороны, бывают такие, знаете ли, сравнения своей продукции с продукцией конкурента в собственном блоге. В прошлом году компания Almalence сравнила качество своих снимков с эталонным изображением и Google HDR+ в Pixel 3 с использованием цифрового Zoom х2 + Super Res Zoom:

AlmalenceЭталонное изображение

AlmalenceGoogle Камера в Pixel 3

AlmalenceAlmalence SuperSensor в Pixel 3

На всякий случай напомню, что режим HDR+, как и его предшественник, был
призван сделать изображение естественным, а не «красивым», такая цель никогда
не стояла перед разработчиками.

Немаловажным вопросом является и то, как именно считают уровень
«приближения» производители ПО. Для получения снимков выше использовался один и
тот же смартфон Pixel 3
на одном и том же расстоянии от объекта (кроме получения эталона) и с разным
ПО. Мною были сделаны итоговые снимки одинакового размера, чтобы была
возможность сравнить отдельные элементы изображения, но если говорить только о
степени Zoom, то
горькая правда для Google выглядит так:

AlmalenceСтепень приближения Google (слева) и Almalence

Выводы делайте сами.

Almalence для обычных людей

Компания по-прежнему поставляет алгоритмы обработки изображения OEM-производителям, а если заглянуть в Google Play, то можно увидеть несколько ее фирменных приложений для обычных людей. К сожалению, 100% совместимости приложений-камер со смартфонами не добиться ни одному разработчику, надо пробовать самому. В случае неудачи с последним творением компании, приложением SuperSensor, гарантированно работающим на Nexus 5/ 6 и LG G Flex2, рекомендую использовать проверенное временем приложение A Better Camera. Разобравшись с настройками и выбрав режим съемки «снимок касанием → снимок в 1 клик», можно заставить прилично снимать почти любой смартфон, что особенно показано тем из них, у которых хроническое блуждание фокусировки.

Завтра

Логичным шагом было бы перенести все возможности алгоритма «склейки» исходных кадров в видеосъемку, и этот шаг уже почти сделан. Почти – потому что не каждый современный смартфон способен делать 300 или 600 качественных кадров за секунду, что необходимо для получения идеального видеоролика FHD-качества с 30 или 60 к/с. Не сомневаюсь, что именно по этому пути пойдут все разработчики мобильных камер и сторонние программисты, раз уж мы ограничены законами физики и не можем поставить полноразмерную фотоматрицу в смартфон.

Заключение

Компания Almalence Incorporated прячется в тени, у нее есть сайт и блог, у нее есть канал на YouTube, в котором почти нет контента, у нее есть приложения (и для десктопных ОС тоже), у нее есть партнеры и клиенты, есть контракты, у нее есть все, кроме известности и открытости. И это ставит в тупик. Особенно использование купленного изображения для демонстрации работы своей ночной камеры (камера в оплаченной версии действительно делает свою работу).

AlmalenceNight Camera от Almalence действительно может делать такое. Но зачем для демонстрации была куплена чужая фотография?

Как бы то ни было, пожелаем ей удачи и будем ждать приложения SuperSensor для 100% моделей Android- смартфонов.

Друзья, какими приложениями-камерами пользуетесь? Нашли
идеал или держите зоопарк приложений, каждое для выполнения одной конкретной
функции фотографирования?

источник

Проверьте также

Впечатления от планшета Lenovo tab M10 FHD Plus

Twitter Позиционирование Lenovo Tab M10 FHD Plus (2nd) – это семейный планшет премиум-класса, созданный для ...

Добавить комментарий